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SEATTLE STORM DOMINATES IN COMMISSIONER'S CUP OPENER

Updated: Jun 7


Seattle hosted the Phoenix Mercury this Tuesday for their first game of the Commissioner's Cup. This intra-season tournament, where each team faces its conference opponents once, sees the team with the best record from its five games advance to the championship game on June 25, with a $500,000 prize at stake.

Beyond the prize, these games are crucial as they also count toward the regular season.


The WNBA introduced a new color scheme for the ball to distinguish these games from

regular-season ones.

The traditional orange and white have been replaced with a black, white, and rose gold scheme, clearly indicating to fans that they are watching a Commissioner's Cup game. The ball, used since the league's inception in 1997, will be replaced for the next two weeks.


For this matchup, the Storm was eager to extend their impressive four-game winning streak, including two home wins and two away wins against the Chicago Sky (77-68) and the Indiana Fever (103-88).


Despite the absence of Brittney Griner and Rebecca Allen for the Mercury, the task was not easy, especially with Diana Taurasi, who is considered the GOAT (Greatest of All Time), playing for Phoenix. 

She was coming off a historic game against the LA Sparks, becoming the first player in WNBA history to score 30 points at over 40 years old, and was keen to keep her hot streak going in the Pacific Northwest.


The atmosphere was electric from the announcement of Ezi Magbegor's contract extension. This strategic move ensured the Storm would have the services of the 25-year-old Australian international, 2023 All-Star, through the 2025 season, significantly bolstering the team's lineup. 

Without Nneka Ogwumike, resting after an eye injury in training, Mercedes Russell took her place among the "4 Core" of the team, alongside Skylar Diggins-Smith, Jewell Loyd, and Ezi Magbegor. 


For Diggins-Smith, this game was a chance to reunite with her former Mercury teammates, whom she left in 2022.


Ezi Magbegor celebrated her contract extension with a high-flying performance, scoring 13 points (6/6), grabbing 4 rebounds, and blocking one shot in the first quarter alone, allowing Seattle to take a 13-point lead. Her performance fired up the crowd, thrilled to see their young star shine on this special day.


Seattle's defense effectively contained the Mercury's offense in the second quarter, particularly neutralizing Diana Taurasi, who was limited to 7 points (3 of 12). 

At halftime, Seattle led by 13 points, thanks to Magbegor's 15 points and Diggins-Smith's 11. Natasha Cloud had 10 points for Phoenix, followed by Kahleah Copper with 9. 

At the start of the third quarter, the crowd rose to applaud Rhonda Banchero, a former WNBA player from the region who played for the Washington Huskies, who was there with her son Paolo Banchero, a star player for the NBA's Orlando Magic.


The second half was quieter offensively for Seattle. Nearly five minutes passed in the fourth quarter before Jewell Loyd made a three-pointer, finally allowing the fans to sit down. However, Seattle's solid defense, anchored by Magbegor, secured the victory to start the Commissioner's Cup, extending their winning streak to five.


For Seattle, in addition to Magbegor's solid performance, Jewell Loyd scored 15 points, grabbed 7 rebounds, and dished out 6 assists, Victoria Vivians added 10 points, and Skylar Diggins-Smith contributed 17 points.

In the post-game press conference, Storm coach Noelle Quinn praised Ezi Magbegor's maturity and impressive development while also highlighting her exceptional human qualities.

She also commended the entire team for taking individual responsibilities and contributing to the comfortable 80-62 victory.


The Storm will face Las Vegas this Friday, still in the Commissioner's Cup, and are expected to see Nneka Ogwumike return to full strength against this formidable opponent.

The team will then face the Minnesota Lynx, which is leading the Western Conference and has been unbeaten against Seattle in their last two meetings. 


This will be followed by a home game against the Los Angeles Sparks next Tuesday.


Photos Credit: Seattle Storm

Pour son premier match d'ouverture de la Coupe du Commissaire, Seattle accueillait ce mardi le Mercury de Phoenix. Ce tournoi intra-saison, où chaque équipe affronte ses adversaires de conférence une fois, voit l'équipe terminant avec la meilleure fiche de ses cinq matchs accéder à la finale le 25 juin, avec à la clé une cagnotte de 500 000 dollars. Au-delà du prix, ces rencontres sont cruciales car elles comptent également pour la saison régulière.


Pour distinguer ces matchs de ceux de la saison régulière, la WNBA a introduit une nouvelle palette de couleurs pour son ballon. L’orange et blanc traditionnel cède la place à un schéma de couleurs noir, blanc et or rose, indiquant clairement aux fans qu'ils assistent à un match de la Coupe du Commissaire. Le ballon, utilisé depuis la création de la ligue en 1997, est remplacé pour les deux prochaines semaines.


Pour cette rencontre, le Storm avait à cœur de poursuivre sa belle série de quatre victoires consécutives, dont deux à domicile et deux à l'extérieur face au Sky de Chicago (77-68) et au Fever d'Indiana (103-88). 


Malgré l’absence de Brittney Griner et Rebecca Allen pour le Mercury, la tâche ne s’annonçait pas aisée, surtout avec Diana Taurasi, considérée comme la GOAT (Meilleure joueuse de tous les temps), évoluant à Phoenix. Elle sortait d’un match historique contre les Sparks de LA, devenant ainsi la première joueuse de l’histoire de la WNBA à marquer 30 points à plus de 40 ans, et comptait bien garder son momentum pour cette soirée dans le Pacifique Nord-Ouest.


L'ambiance était électrique dès l'annonce de la prolongation de contrat d'Ezi Magbegor, le Storm s’assurant les services de l’internationale australienne de 24 ans, All-Star 2023, pour la saison 2025. 

Sans Nneka Ogwumike, restée au repos après un coup à l'œil à l'entraînement, c'est Mercedes Russell qui a pris sa place parmi les "4 Core" de l'équipe, aux côtés de Skylar Diggins-Smith, Jewell Loyd et Ezi Magbegor. Pour Diggins-Smith, ce match était l'occasion de retrouvailles contre ses anciennes coéquipières du Mercury qu'elle a quittées en 2022.


Ezi Magbegor a célébré son extension de contrat avec une performance de haut vol, marquant 13 points (6/6), 4 rebonds et un block dès le premier quart-temps, permettant à Seattle de prendre 13 points d'avance. Sa performance a enflammé la foule, ravie de voir leur jeune protégée briller en cette journée spéciale.


La défense de Seattle a bien contenu les offensives du Mercury lors du deuxième quart, notamment en neutralisant Diana Taurasi, limitée à 7 points (3 sur 12). À la mi-temps, Seattle menait de 13 points, grâce notamment aux 15 points de Magbegor et aux 11 de Diggins-Smith. Du côté de Phoenix, Natasha Cloud comptait 10 points et Kahleah Copper 9.

En début de troisième quart-temps, la foule s'est levée pour acclamer Rhonda Banchero,

ancienne joueuse WNBA, originaire de la région et ayant évolué avec les Huskies de Washington, venue avec son fils Paolo Banchero, star de l'équipe NBA d'Orlando Magic.


La deuxième mi-temps a été plus calme offensivement parlant pour Seattle, avec notamment presque 5 minutes d'attente en quatrième quart-temps avant que Jewell Loyd ne marque un trois points, permettant aux fans de finalement s'asseoir. Mais la solide défense de Seattle, avec Magbegor en point d'ancrage, a assuré la victoire pour commencer la Coupe du Commissaire, prolongeant leur série à cinq victoires.


Pour Seattle, en plus de la solide performance de Magbegor, Jewell Loyd a marqué 15 points, pris 7 rebonds et délivré 6 passes décisives, Victoria Vivians a ajouté 10 points et Skylar Diggins-Smith 17 points. 

Lors de la conférence de presse suivant le match, l'entraîneuse du Storm, Noelle Quinn, a salué la maturité et l'évolution impressionnante d'Ezi Magbegor, tout en soulignant ses qualités humaines exceptionnelles. 


Elle a également félicité l'ensemble de l'équipe pour avoir pris des responsabilités individuelles, contribuant ainsi à cette victoire confortable de 80 à 62.


Le Storm affrontera Las Vegas ce vendredi, toujours dans le cadre de la Coupe du Commissaire et devrait voir le retour de Nneka Ogwumike pour être en plein possession de ses moyens face à cet adversaire de taille.

L’équipe enchainera ensuite avec le Minnesota Lynx, premier de la conférence Ouest et invaincu face à Seattle lors de leurs deux dernières rencontres, suivi des Sparks de Los Angeles à domicile Mardi prochain.


Photos Credit: Seattle Storm

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